Як Microsoft завоювала СРСР, а Apple не змогла (частина друга)

     Маленький німецький філія Microsoft очолив те, що спричинило революцію у відносинах між комп'ютерною промисловістю США і Радянським Союзом: план повної локалізації MS-DOS і Microsoft Works для російського ринку. Справа була серйозне, оскільки ця операційна система і цей пакет додатків грали ключові ролі в первісному захопленні Microsoft світу комп'ютерів.


     Потенційні плюси від ведення бізнесу за Залізною завісою були величезними. Практично незайманий ринок, який займав на той момент одну шосту частину суші і володів населенням, порівнянним з населенням США. Радянські користувачі тієї епохи, незалежно від свого становища, пірати все, що могли. І Microsoft не приховувала свого бажання подружитися з ворогом Америки в Холодній війні. Сам Білл Гейтс приїхав до Москви в квітні 1990 року, щоб підняти бойовий дух своїх підлеглих.

     Підлеглі ці працювали в радянсько-американському підприємстві «Діалог», організації, створеної, по суті, для того, щоб навести мости між американською та російської комп'ютерної промисловістю. Проект був грандіозний. За словами Юрія Старикова, що допомагав в управлінні СП Діалог, локалізація була не просто заміною пари слів тут і там: «Це набагато більше, ніж переклад документації та повідомлень про помилки. Локалізація створювала нові стандарти і термінологію ».
У деякому роді цей проект суперечив тодішньому глобального підходу Microsoft. Хоча програмний гігант до цього вже проводив проекти по локалізації, розробники фірми тієї епохи - зокрема, з Редмонда, штат Вашингтон - відкрито визнають, що локалізація в 90-ті була якоїсь запізнілою думкою, особливо щодо Windows.


     «Хоча кодом, написаним для англійської версії, був передбачений локалізуемое контент в інформаційних ресурсах, часто сам вихідний код був написаний з урахуванням тільки англійської мови», - написав про створення Windows 3.1 розробник Microsoft Реймонд Чен. «Наприклад, вважалося, що текст буде читатися зліва направо, або що для кодування одного символу вистачає одного байта». (Сама компанія не захотіла давати коментарі з цього приводу.)
Проблема була в тому, що говорити про локалізацію легко, а робити - важко. У той час не було стандартного способу змусити комп'ютер працювати іншою мовою. Якщо ви хотіли вийти за межі стандартних 26 букв латинського алфавіту - що потрібно, якщо ви пишете на японською, китайською, інуїтських або російською - ви, по суті, повинні були створити їх з нуля. «Консорціум Юнікод», який усунув цю проблему, з'явився лише через кілька років.


     Виробники та розробники по всьому світу, по суті, писали новий код, і Радянський Союз не був винятком.